Qui n’a jamais voulu contrôler son ordinateur à la manière de l’agent John Anderton dans le film Minority Report ? Simple rêve ? Science fiction digne d’un film ?
Peut-être pas tout compte fait. Et pour une fois, nous pouvons remercier Microsoft (enfin presque) pour avoir commercialiser son nouvel accessoire : Kinect.
Comme mentionnée l’affiche du film en 2002 : Le futur vous rattrape …

Un peu d’histoire :
Fin d’année 2006, Nintendo innove avec sa nouvelle console de salon : la Wii (et sa célèbre wiimote). Que l’on n’apprécie ou pas cette « nouvelle » façon de jouer, la console se vend par conteneur entier. Même si le buzz s’est un peu calmé, la Wii se vend toujours. De quoi aiguisé l’appétit de Sony et Microsoft …
En cette fin d’année 2010, Sony contre attaque avec sa wiimote-like : le Ps Move. Autant être franc, c’est un copié/collé de la wiimote mais mieux fini et plus précise. Pas de quoi fouetter un chat.

Par contre, Microsoft a réfléchi à la question et a pondu un accessoire plus différent (enfin si l’on veut). De son petit nom Project Natal à sa naissance à Kinect aujourd’hui, Microsoft abandonne la manette avec cet accessoire : la manette, c’est vous.
A l’instar de Sony qui s’est inspiré de Nintendo pour son Ps Move, Micorsoft s’est inspiré de Sony et de son Eye Toy pour son nouvel accessoire.
En clair, plus de manette pour jouer, une « simple » caméra placé devant la TV suffit à jouer aux jeux compatibles.
Vous pouvez lire cet article en Anglais de Wired pour en savoir plus sur la technologie.
Pour le moment, les jeux ne sont pas fameux mais il y a une fonctionnalité intéressante : naviguer dans les menus de Xbox360 grâce à Kinect.

Minority Report ?
Kinect permet donc de naviguer dans les menus de sa Xbox360 à la main. Et si cela était possible de le faire sur ordinateur (Linux ou Windows) ?
L’accessoire se connectant sur le port USB arrière de la Xbox360, cela à donner l’idée à un site de proposer $3000 à la personne qui fournirait un pilote open source utilisable pour Kinect. Suite à ce premier concours, un second a lieu avec $2000 à la clé pour qui proposera une application.
Imaginez vous contrôler votre ordinateur à la main comme dans Minoroty Report.

Bien évidement, l’accessoire venant de sortir, beaucoup de monde tente sa chance et quelques petites choses pointent leurs nez. Voici les vidéos les plus intéressantes :

Du multitouch sur PC grâce à Kinect :

Windows Seven contrôlé avec Kinect :

(A noter que Kinect peut prendre en compte deux personnes/joueurs en même temps)

Plus interessant, Kinect pour manipuler l’interface d’un media center :

Pour le fun :
Jouer à Super Mario Bros avec Kinect :

Un balai devient un sabre laser grâce à Kinect :

Le futur nous rattrape ?
Attention cependant, il existe deux « détails » à prendre en compte : le premier concerne le prix de l’accessoire; il coûte quand même 149€. Le second point concerne le temps de latence. Celui ci pose quelques problèmes sur les jeux Xbox360 actuellement (est ce dû à la puce enlevée de Kinect ?). Reste à savoir si celui ci pourrait être résolu sur PC.

Dernier point, le projet Kinect sur PC/Linux a t-il de l’avenir ? Est ce seulement un effet de mode comme pour la Wiimote sur PC ? Le temps de latence ne va t-il pas énormément gêner ?
Il ne reste plus qu’à voir ce que nous réserve les développeurs : Kinect simple gadget sur PC ? Disparaitra t-il aussi vite qu’il est arrivé ? Sera t-il au point que l’on puisse contrôler son ordinateur d’un simple geste de la main (avec l’interface qui va bien serait on tenter de dire) ?

Source :
Le blog du gagnant des $3000 :
Marcansoft
Le site Open Kinect visant à utiliser Kinect sur Windows, Mac et Linux.
Openkinect
Les premiers drivers pour PC :
AlexP